Café Anoniem biedt Hasseltse daklozen een warme thuis

Opbouwwerkers Rudi, Linda en Geert

Vanaf september vertrouwt het OCMW van de stad Hasselt de werking van Café Anoniem toe aan RIMO Limburg. Opbouwwerker Rudi was al een tijdje in dit huiskamerproject voor Hasseltse dak- en thuislozen actief.  Nu krijgt hij versterking van collega’s Linda en Geert. Als de openingsuren in november uitgebreid worden, vervolledigt Jurgen het team van opbouwwerkers.

Café Anoniem werd in 1993 boven het doopvont gehouden door vzw Vriendschap van de Zusters van Kindsheid Jesu uit de Hasseltse wijk Runkst. In het Café in de Mouterijstraat konden dak- en thuislozen terecht voor een warme maaltijd en sociaal contact. Later kwamen daar wasvoorziening De Zeepbel en sociaal restaurant Klavertjevier bij. In 2015 nam het OCMW van Hasselt de werking over.

Dienstenaanbod op maat

Linda Bleukx, projectcoördinator en aanspreekpunt voor stad en partners: ‘Café Anoniem is 6 dagen op 7 geopend. We proberen letterlijk en figuurlijk een warme thuis te creëren voor Hasselaren die geen dak boven hun hoofd hebben. In de ‘huiskamer’ van Café Anoniem kunnen daklozen elkaar ontmoeten. In onze ‘salon’ kunnen ze kranten en andere lectuur lezen. In onze ‘keuken’ schotelen we hen koffie, boterhammen, soep en kleine warme maaltijden voor tegen kleine prijsjes. We hebben een ‘badkamer’ waar de mensen zich kunnen wassen en douchen. In onze ‘wasruimte’ staan wasmachines en droogkasten waar ze hun kleren kunnen wassen en drogen.’

Nu RIMO Limburg de dagelijkse werking overneemt, is het de bedoeling dat Café Anoniem evolueert naar een geïntegreerde basisvoorziening voor dak- en thuislozen. Op dit moment ligt de klemtoon op ontmoeting en onthaal.

Linda: ‘Dakloos zijn is een complex gegeven. Het is zoveel meer dan geen dak boven je hoofd hebben. Mensen die op straat leven, worden geconfronteerd met psychische en verslavingsproblemen. Café Anoniem helpt mee om de stap naar de hulpverlening te verkleinen. Drie dagen per week is er een hulpverlener van het CAW in huis waar mensen in alle privacy mee kunnen praten. Bedoeling is dat deze hulpverlener een vertrouwd gezicht wordt voor dak- en thuislozen, waar ze gemakkelijker met problemen en vragen naar toe stappen, en die de stap naar de hulpverlening mee begeleidt. In hun eentje zelf gaan aankloppen bij het CAW of CAD vormt een ontzettend grote drempel voor dak- en thuislozen.’    

Activiteitenaanbod op maat

De verdere uitbouw van het huiskamerproject vraagt tijd. Geleidelijk aan voegt het team nieuwe ingrediënten toe aan de werking van Café Anoniem. Zo komt er vanaf november een vrijetijds- en leeraanbod voor daklozen. Later komt daar ook belangenbehartiging bij.

Rudi: ‘In november breiden we de openingsuren uit. Op weekdagen zijn we dan van half 10 ‘s morgens tot half 8 ’s avonds open. Dat schept ruimte voor heel laagdrempelige ontspannings- en vormingsactiviteiten. Die activiteiten vragen een aparte aanpak en insteek. Daklozen leven niet volgens de klok. Activiteiten organiseren op vaste tijdstippen werkt niet voor onze bezoekers. De komende maanden gaan we samen met onze vrijwilligers en bezoekers na waar de mogelijkheden en interesses liggen.’ 

Vrijwilligers

Café Anoniem kan rekenen op de hulp van een tiental vrijwilligers. Ze helpen in de keuken en mengen zich onder de bezoekers voor een babbel en een luisterend oor. Via de maandelijkse vrijwilligersvergadering hebben zij ook inspraak in de werking van het huiskamerproject. Sommige vrijwilligers zijn er al van in de begindagen van Café Anoniem bij. Ze beschikken dus over een schat aan ervaring.

Nellie (75 jaar) is al meer dan 15 jaar vrijwilliger bij Café Anoniem. Ze helpt in de keuken met het opdienen en afwassen: ‘Via zuster Jeanne die hier ook nog steeds actief is, maakte ik na het overlijden van mijn man kennis met Café Anoniem. Na al die jaren ken ik hier zoveel mensen. Daklozen zijn mensen die niets meer kunnen verliezen. Ze hebben vaak zoveel meegemaakt. Ik heb veel begrip voor de moeilijke situatie waarin ze leven. Mijn vrijwilligerswerk is een vorm van zingeving. Mensen helpen is mijn drijfveer. Elke mens is de moeite waard, ook al leef je aan de rand van de samenleving. Ik haal veel kracht uit mijn geloof. Ook de waardering die ik hier krijg, geeft me energie om ondanks mijn hoge leeftijd verder te blijven doen. Het is ook stimulerend om te zien hoe mensen zich kunnen herpakken. Van sommige daklozen die ik jaren geleden hielp, hoor ik hoe ze inmiddels een job, een gezin en een echte thuis hebben.’

Wil je zelf ook als vrijwilliger aan de slag bij Café Anoniem? Neem dan contact op met Linda Bleukx.