‘De Frisse Wind’ helpt dak- en thuislozen in Sint-Truiden

Opbouwwerker Magda en vrijwilligers Lieve, Chantal en Germaine tonen de hygiënische pakketten en de goed gevulde diepvries met kleine maaltijden voor daklozen.

Een nieuwe locatie, een nieuwe wind. Toen armoedevereniging OnderOns en woongroep Onderdak dit voorjaar verhuisden, vormde dat het startschot voor dak- en thuislozeninitiatief ‘De Frisse Wind’. 

Wooninfopunt

In 2011 startte opbouwwerker Magda Remans met een infopunt wonen. Elke maandag en dinsdag kunnen maatschappelijk kwetsbaren in dit laagdrempelig aanspreekpunt terecht met hun woonvragen. Magda en haar vrijwilligers krijgen de laatste jaren steeds vaker daklozen over de vloer.

Opbouwwerker Magda: ‘Vorig jaar bezochten een 40-tal daklozen, vooral mannen, het wooninfopunt. Het OCMW van Sint-Truiden bereikte in 2015 een 80-tal daklozen. Vrouwen bleken sneller naar het OCMW te stappen. De cijfers overlapten slechts deels. Er een exact cijfer op plakken is moeilijk: in Sint-Truiden leven ongeveer 100 daklozen. Sommigen van hen hebben tijdelijk geen dak boven hun hoofd, anderen leven al jaren op straat en zijn chronisch dakloos.’

Vrijwilliger Lieve: ‘Hoe je dat hoge cijfer kan verklaren? Enerzijds wordt huren alsmaar duurder. De inkomens zijn niet meer aangepast aan de hoge private huurprijzen en er is natuurlijk het grote tekort aan sociale woningen. Anderzijds zijn er verschillende psychiatrische instellingen in Sint-Truiden. Sommige mensen met een psychische aandoening of verslavingsproblematiek voelen zich niet meer goed bij de manier waarop ze behandeld worden en verlaten de instelling. Ten slotte gaan ook erkende vluchtelingen van het asielcentrum in Sint-Truiden vruchteloos op zoek naar een woonst. ’

Voedsel- en verzorgingspakketten

De woongroep Onderdak wilde meer doen voor daklozen dan hen louter informeren.

Vrijwilliger Lieve: ‘Het nieuwe pand voor OnderOns en Onderdak was oorspronkelijk een woonhuis en had dus een badkamer. Dat bood mogelijkheden voor het opzetten van een uitgebreid dienstenaanbod voor daklozen. Wie een doorverwijskaart heeft,  kan hier een bad of douche nemen. We plaatsten een wasmachine, droogkas en wasrek en voorzien wasproducten zodat je hier ook je was kan doen. Dan ga je verder denken: om je te wassen heb je zeep, shampoo, een handdoek nodig … We besloten om hygiënische pakketten samen te stellen met wasgerief en verzorgingsproducten. Mannen krijgen scheerschuim, vrouwen krijgen maandverband. We hebben ook een speciaal pakketje voor kinderen met bijv. kindertandpasta. Wie wil, kan een locker huren om persoonlijke spullen veilig in te bewaren.’

Vrijwilliger Germaine: ‘We voorzien ook kleine maaltijden voor mensen die geen dak boven hun hoofd hebben: boterhammen of soep. We krijgen vaak groenten of brood. Daar maken we dan soep mee of boterhammenpakketjes met zelfgemaakte confituur.’

Vrijwilliger Chantal: ‘Openheid naar de mensen toe is ook heel belangrijk: een goede babbel doet veel. Een dakloze die we goed kunnen helpen, komt terug en neemt vaak nog iemand mee die in een zelfde situatie zit. Mond-tot-mondreclame maakt ons aanbod bekend.’

Erkenning

Opbouwwerker Magda:  ‘Daklozen hebben nood aan erkenning. Ze vragen begrip voor de dieperliggende oorzaken van hun problemen. Ze voelen zich door de maatschappij behandeld als voorwerpen in plaats van als mensen van vlees en bloed met eigen ideeën.

Na verloop van tijd willen we daklozen ook inschakelen in onze vrijwilligerswerking. We willen hen integreren, maar dat is een proces dat tijd en intense begeleiding vraagt.  We streven naar een buddysysteem voor daklozen.

Bovendien doen we ook inspanningen om structurele oplossingen uit te werken via het daklozenoverleg van de Stad Sint-Truiden. De hele ploeg van maatschappelijk werkers is tijdens de opening van ons nieuwe inloophuis een kijkje komen nemen. Ze worden zelf ook geconfronteerd met een toenemend aantal mensen zonder verblijfplaats en merken dat wij hen bereiken.’

Projecten