Leen en Maria, vrijwilligers bij Voyageursvereniging 'Ons Leven'

Leen en Maria, vrijwilligers bij Voyageursvereniging 'Ons Leven'
Maria en Leen

Portret van een vrijwilliger

Leen: 'Ik ben Leen Kuypers en ik woon in Bilzen op het nieuw aangelegde woonwagenterrein.  Ik ben getrouwd met Johan en heb 3 volwassen dochters.  Eén dochter woont bij mij op het woonwagenterrein.  En ik hoop dat één van mijn kleinkinderen hier ook nog een standplaats kan krijgen.'

Maria: 'Ik ben Maria Kuypers, de zus van Leen.  Ik woon in Genk op het oudste en grootste woonwagenterrein van België.  Ik ben gepensioneerd en woon alleen.'

Leen: 'Ik ben vrijwilliger geworden door mijn tante en een vriendin, die zaten toen al in Ons Leven, en die vertelden mij veel verhalen over wat ze daar deden.  Ik vond dat interessant en dacht: ik ga daar ook eens mijn steentje bijidragen.  Ik vind het fijn omdat we iets kunnen doen voor de woonwagenbewoners. Ik ben al zo'n 6 jaar vrijwilliger bij Ons Leven.  We lobbyen voor standplaatsen, gaan in scholen spreken over woonwagenbewoners, maken onze levenswijze bekend via evenementen als Erfgoeddag ...'

Maria: 'Ik kwam 5 jaar geleden bij Ons Leven via mijn zus Leen.  Wij zijn fier dat we woonwagenbewoner zijn en dat willen we laten zien aan iedereen met o.a. beeldvormingsactiviteiten.  We gaan naar burgemeesters en schepenen, en praten met hen over standplaatsen.  Er zijn veel woonwagenbewoners die geen plaats hebben.'

Leen: 'Het is belangrijk dat mensen ons leren kennen omdat ze vaak een verkeerde indruk hebben van ons.  Ze denken dat we zigeuners zijn, dat we anders zijn dan hen.  Maar we zijn niet anders, we zijn gewoon hetzelfde.  We willen gewoon in een woonwagen wonen, dat is het verschil.  En daar zit het probleem: dat het niet zomaar lukt om in die woonwagen te wonen.  Er zijn niet genoeg standplaatsen om een woonwagen te kunnen zetten en daar ijvert Ons Leven net voor.  Ik heb nu zelf al enkele jaren een plaats, maar het is voor mijn kinderen, kleinkinderen en vrienden die nog geen plaatsen hebben.  Het lijkt soms wel alsof het niet vooruit gaat.  Het duurt gewoon allemaal erg lang, maar er is toch vooruitgang.'

Maria: 'We zetten door!'

Projecten